他曾两次被裁掉,一通电话打动波波成最强3D球员,为感念马刺培

在马刺对火箭的关键第五场,Kawhi Leonard在最后延长阶段因伤而没有上阵。马刺众将纷纷站出来分担进攻责任,其中Danny Green实在功不可没。延长阶段,马刺的最后7分都是由他攻入。但你知道他几年前还是一位在发展联盟挣扎求存的球员吗?

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Green大学时期就读北卡罗来纳大学,是篮球之神的母校。他在大四那年获得NCAA冠军,并在2009年选秀被克里夫兰骑士以第46顺位选中。可是,在他新秀年为骑士出战20场比赛后,骑士便把他弃用。Green便展开他的浪人生涯。

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在2010年11月,马刺签下他,本以为能从此在这支体制成熟的球队占上一席位,但不足一个星期,马刺便弃用他。三个月后,Green被发展联盟的Reno Bighorns看上,在Bighorns的十六场比赛中,他交出出色表现,平均20分,7.5个篮板。他的表现再次吸引了马刺的注意,马刺在2011年3月第二次签下Green。但是,他未能在轮换阵容取得位置。马刺于是将他下降至发展联盟Austin Toros。一天后,马刺再召唤他上来球队。

一年间,Green三次遭球队弃用,两次被马刺签下,在两支不同的发展联盟打球,他犹如球队的鸡屁股,食之无味,弃之可惜。他的NBA梦想似乎已经离他越来越远。可是,他不甘心。他咬紧牙关,拼命要在这个篮球最高殿堂站稳阵脚。

Green在2013年曾说过:「当我被马刺裁掉时,我陷入低谷。我待在家两个月,不知道自己何去何从。」他的经纪人当时劝他到海外打球,至少会比留在发展联盟有更好待遇。可是,Green不愿意,因为他知道一旦离开美国,他的NBA梦想只会越来越遥不可及。就在此时,他决定拨一通电话给Gregg Popovich,他说:「我已经準备好。如果我有多一次机会,我会做所有球队需要我做的事。我可以递毛巾、递水。我愿意做所有小事情。」 Popovich立刻被他的诚意打动,他听得出这位年轻人对篮球有着无限热情,于是Popovich再一次签下Green。

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在2011年球季,他终于逮到机会。他不再是可有可无的板凳末端球员,而是成为了球队稳固的得分点。Manu Ginobili重回他的第六人位置,而Green成为了马刺的先发得分后卫。他先发上阵38场,得9.1分。并在年度最佳进步球员中得票第九。三分和防守成为他的武器,Green一跃成为联盟出色的3D球员,证明了自己有在NBA立足的本钱。

在2012年暑假,他获得生涯第一份长约。他以三年1200万续约马刺。他的三分能力继续获得提升。在2013年2月,在对垒明尼苏达灰狼时,他拿到职业生涯最高的28分和8记三分,只比马刺队史纪录的9球差一球,Green成功树立自己作为射手的地位。

2013年球季,他建立了属于自己的历史。相隔六年,马刺再一次闯进总冠军赛。在总冠军赛静候他们的是坐拥三巨头的迈阿密热火。Green首次打总冠军赛,却毫无惧怕的感觉。在头四场,他总共射入19记三分。在听牌之战的第五场,双方局数2-2平手,此时Green站出来,全场三分球10投6中,攻入24分。在最后一分半钟,热火追至落后八分时,Green再射入一球三分,奠定马刺胜局。虽然大家都知道后来结果,但即便如此,Green在这个系列赛的表现可以用喜出望外来形容。虽然在第五、六场,他无法延续之前的火热手感,但他在这个系列总共27记外线,打破Ray Allen在2008年效力塞尔提克时的22记,成为历史之最。(后来被Curry打破)

2014年球季,对马刺而言是复仇的一年。马刺在这一年打出经典的团体篮球,以不断的传球和无球走动缔造最完美的进攻机会。Green在这个球风下继续发挥其神射能力,以稳定的三分输出,协助马刺再一次拿下冠军。Green在总冠军赛系列贡献9.3分3个篮板1.4个偷球,协助马刺以场数4-1击败热火。

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在2015年季后赛,马刺在首轮和快艇恶斗七场,最后被CP3的最后一击夺走晋级希望。在赛后,Green接受媒体访问时忍不住掉下眼泪说:「Manu和TD是我遇过最好的队友。我打得不好,我不能为他们取得胜利。」Green和马刺之间已经不单纯是球员和球队的关係,而是像一个家庭般,互相扶持、鼓励。

在2015年暑假,Green和马刺的合约到期。他这类3D球员是每支球队趋之若鹜想签下的类型。市场本预料他将签下一张数年的大约。但他以四年4500万和马刺续约,市场形容这份合约远低于市价。因为当时其他3D球员,都签下每年平均1400万到1750万的合约。但Green的合约每年只是约1100万。当记者问Green为什幺不去争取一份大合约时,他毫不犹豫回答:「我拿了我应得的金钱。」

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常常观看马刺比赛的球迷都应该发现Green已经取代Tony Parker成为Popovich最爱的出气筒。一旦出现防守失误或跑位错,Popovich会第一时间叫暂停,然后对着Green大吼。Green永远低下头默默听着Popovich的教训。有记者在Green合约到期时问Popovich:你认为Green会留在马刺吗?Popovich笑说:「我很惊讶Green仍然希望为我打球。我答应他最多以后对他好一点。」当然我们都看到Popovich仍然爱骂Green,但这份教练和球员之间的关係实在很值得我们致敬。

对球员而言,夺冠、金钱很重要。但NBA之所以如此迷人,是因为在这个商业化世界里,仍可见球员和球队之间的情谊。千里马常有,而伯乐不常有。马刺和Popovich对Green而言有着知遇之恩,Green感激马刺给予的机会,亦享受在这支有着优良传统和体制的球队打球。

纵使这两年Green的表现有下滑,三分球命中率不足40%,但在关键时刻,他仍然是马刺值得信赖的圣堂射手。你给他空档,他会让你后悔。不愿低头,把握机会,他是马刺引以为傲的射手—Danny Green。