他曾为了女儿尿布借钱,自掏腰包参加试训,苦撑三年终于出头

这是一个生活在美国最底层的小人物努力改变自己人生命运的励志故事。从德州最差的学区长大,NBA落选,颠沛流离,最终成为一名NBA球员。为了帮助在机场辛劳工作的母亲,为了四个嗷嗷待哺的女儿,他把一条不可能之路变成了可能。

他曾为了女儿尿布借钱,自掏腰包参加试训,苦撑三年终于出头

当三年前Jonathon Simmons走进奥斯丁球馆的时候,他是那60个拒绝放弃自己梦想的球员中的一员。

奥斯汀公牛队(Austin Toros,2005年创立,2014年10月更名为奥斯汀马刺队,圣安东尼奥马刺所属发展联盟球队)于2013年9月在Concordia University举行了一场公开的试训,要求参与者要支付 150美金的注册费并提供穿着纪念品球衣的尺码。参与者中不乏一些职业球员,而其中一些球员参加过的最激烈的比赛可能只是在社区的车道上举办的菜市场杯。

Simmons作为一个无名小卒,只有一份在Division I (NCAA分区)一个赛季和几场半职业比赛经历的经历。

这种公开试训以前只不过是一个告诉所有人应该放弃的地方,参与者无不被告知他们最好放弃篮球另寻人生出路。而这些参与者来到这场发展联盟组织的公开试训,无非是因为他们拒绝相信别人对他们的否定。「我一直专注于努力前行,但是我也觉得我会一直回来参加这种试训会」,Simmons说,「在这群球员之间,我得想办法脱颖而出。」

三年后,Simmons成为一名26岁的马刺队NBA新秀。在一月份一场在密尔瓦基的比赛中,他听到观众中有人高喊:「你是谁?你是谁?」Simmons那一场拿到了职业生涯最高的18分。

马刺队球迷已经知道了这赛季的Simmons已经成长为银黑军团笑傲联盟的最佳板凳阵容中的关键一员。

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作为一名6呎6吋的后卫,他在新秀赛季邻近尾声的时候贡献场均5.7分,还有一系列的灌篮表演。他从试训会的无名小卒成长为NBA球员的不可能之路,可能是一场终极飞跃。

「这是你在电影里看到过的故事,但这不是什幺其他人的故事。我看着电视机,我看到了我的孩子在电视上。」——他的妈妈表示

一年以前,Simmons还在打零工为他的孩子们赚尿布钱。现在Simmons拥有了一份NBA合约,甚至他现在每场比赛拿到的津贴(客场比赛的餐费),都要比他这个赛季之前打球赚得多。

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包括他母亲在内,很多人都不确定她的儿子能有什幺篮球方面的前途。「他头髮理得很好,如果当了理髮师现在应该有很多熟客了,」,「在他休赛期的时候我不止一次的建议他应该考虑下去申请理髮店执照了。后来,篮球成了比剪头髮更好职业。」

那一场奥斯汀试训会可能是Simmons最后一个成为职业球员的机会。因为要抚养家里的女儿们,理髮师显然是一条可行的选择,Simmons差一点更接近于拿起剪刀而不是迎战快艇队。

整个教练团让这些参与者们在6个小时内不停的奔跑,当时圣安东尼奥马刺队的球探和部分制服组也在现场。Brian Pauga,奥斯汀马刺队总经理兼圣安东尼奥马刺队球探总监,表示他只用了几分钟就确定了Simmons在这群参加试训会的球员中脱颖而出。

「我们发现了一名真正的终结进攻的球员,」 Pauga 说,「他显然充满天赋,但是在那天之后的持续努力成就了今天的他。」

他在休士顿东北郊长大,唸的是当时叫M.B Smiley高中的学校。M.B.Smiley高中简直可以称为「辍学工厂」,该校40%的学生在一年级后没有上二年级。M.B. Smiley高中被德州教育局 评分为「学术不可接受」等级。

Simmons从高中成功毕业并上了专科学校,在巴黎专科学校待了一年、在Midland JC待了两年。之后为了去Division I的大学而努力。他选择了离他家不远的休士顿大学打了第一个赛季,他在那拿下最高的场均14.7分 和 5个篮板。但Simmons没有选择继续在大学打球,而是退学参加了2012年NBA选秀。休士顿的教练Wayne Dickey 当时强烈反对,但是Simmons心意已决。Simmons有一个更大的原因:他要养育他三个女儿。

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但Simmons落选了。他没有后备计划。他说当时他根本不知道还有发展联盟和海外比赛这些选项。「那真的是我最怀疑自我的时候,」Simmons说,「我看到了我大学联赛的对手们被NBA选中了,然后已经去夏季联赛了,而我一无所有。我觉得我本有机会和他们一样,但是我没有选择。」

Simmons接受了他第一份能打球赚钱的工作——在Sugar Land Legends打半职业比赛。他轻而易举的成为了场上最佳球员,但是在高中篮球馆里打球,Simmons意识到NBA真的很遥远。

他需要一个在职业联赛教练面前展示自己才华的机会。当奥斯汀公牛队组织公开试训会的时候,机会来了。「发展联盟会燃起你内心深处的火焰。」马刺队后卫Danny Green说。「你会知道想进入NBA你该付出些什幺,而且知道有多少在你身边的发展联盟优秀球员跟你竞争同一个NBA位置,很多人该有这样的经历。」在奥斯汀马刺队之前,Simmons从未在任何一个联盟打过超过一个赛季。

每个赛季前,奥斯汀马刺队的教练们会和所有球员坐在一起指出他们的目标,每个人的长处和短处。对于Simmons,教练给出的是:防守和外线投射。

2013-14发展联盟第一个赛季,Simmons场均10分,虽然有许多海外球队奉上合约,但Simmons决定在奥斯汀再打一年,因为他不想远隔重洋跟自己的家人特别是四个女儿分别。

当又一个休赛期到来Simmons回到休士顿,质疑再起。黑夜让他望眼欲穿,而NBA的徵召还是没有来。「我必须儘量不受质疑的影响,」Simmons说。「你必须保持乐观并从那里打出去。教练们告诉我必须保持信念。」

2014-15在他奥斯汀的第二个赛季,Simmons做到了教练们对他的期望。 他三分命中率从 28.4%(88投25中) 暴增至 39.8%(128投51中)。他入选了发展联盟最佳防守阵容第三队。

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但是Simmons看到自己的队友 JaMychal Green,Bryce Cotton和Jarell Eddie都接到了NBA的徵召,而他却没有。Simmons说当时他很为队友们感到骄傲。

2015年7月,徵召终于来了。当时Simmons正坐在去往布鲁克林夏季联赛的大巴上。他的经纪人给他打了电话告诉他圣安东尼奥马刺队要给他提供第一份NBA合约。

曾经遥不可及的梦想终于成真。Simmons再也不用去做理髮师了。他也再也不用担心要四处奔走为尿布筹钱了。「一切都是这幺不可思议,」Simmons说。「这个过程非常煎熬,我不会把这份合约看成是里所应当的。这是一次艰难的经历,现在我很享受这段经历给我的收穫。」

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他第一通电话打给了他的母亲,她整夜激动地无法入睡。Simmons代表马刺蔘加了拉斯维加斯夏季联赛夺得冠军,并收穫了总冠军赛最有价值球员奖盃。

Simmons说他的旅程刚刚开始。他还是一个NBA菜鸟。儘管如此,他这个赛季8次得分上双,从板凳上提供了客观的惊人能量。

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从公开试训会到NBA,Simmons努力抓住他人生新的旅程。他经常在街上碰到别人告诉他,他是一个励志的典型。Simmons认为自己只是一个花了好久才实现职业生涯梦想的人。他是一个想要抚育四个女儿的父亲。「人们都说我很励志,但是我不这幺认为,」Simmons说。「我只是比别人更努力了一点。」