演化学之父-达尔文 Charles Robert Darwi


查尔斯•达尔文(Charles Robert Darwin,1809~1882):

1809年,达尔文出生在英格兰,他天生喜欢动物,也喜欢蒐集各种植物、贝壳和矿石的标本。中学毕业后,父亲送他去爱丁堡大学学医,在此期间,达尔文充实了生物、解剖学上的知识,并且加入自然科学社团,他曾在社团聚会中,提出二项前人研究的错误:一是海蛭的卵衣,曾被误认为是墨角藻(Bladderwrack)的幼年期;另一是板枝介的幼虫,曾被误认为是板枝介的卵。这些发现都需要细微的观察和缜密的思考能力,足见当时的他已具有相当的科学研究能力。不过,因着他害怕开刀,怕见血和死人的天性,最后还是放弃学医。

演化学之父-达尔文 Charles Robert Darwi

1827年秋天,达尔文到剑桥大学读神学,在此期间,他寄情于自然科学书籍、和野外採集标本,特别是甲虫标本的蒐集。在他的自传中曾记载一段趣事:「有一天,我剥开老树皮,发现两只稀有的甲虫,我赶紧用两手各捉一只;然而,当第三只甲虫出现时,因为不想放弃牠,我将右手的那只放入嘴里,忽然间牠排出辛辣的液体,烧痛我的舌头,只好把牠吐出,也放走了第三只甲虫。」后人为了纪念达尔文,许多新发现甲虫就以「达尔文」命名!

在剑桥大学里,达尔文认识了韩斯洛教授 (John Stevens Henslow, 1796~1861)。博学多闻的韩斯洛教授,对植物学、动物学、地质学、矿物学都有深刻的研究,而每週一次的学术性聚会,不仅让达尔文学习到博物学,也结识许多天文学家、动物学家、教育学家和哲学家;1831年,韩斯洛教授介绍达尔文参与小猎犬号的航行,担任舰上的科学研究工作,这次的航行,改变了达尔文的一生、也改变了世界。

1831年12月27日,达尔文登上小猎犬号,行程穿过大西洋,沿着南美洲绕行,然后横渡太平洋,顺着澳大利亚南侧进入印度洋,再绕过非洲好望角,回到大西洋,经南美洲东岸返回英国。在历时五年的行程中,达尔文研究各地的地质、矿物、化石以及当地的动植物。并且将其做成标本。根据这些研究,他发现地层会改变;而地层里的古生物化石,和许多现代的生物,有许多共同点,却又不尽相同,因而兴起生物会演化的想法。
演化学之父-达尔文 Charles Robert Darwi

值得一提的是他在加拉巴哥群岛上的观察;加拉巴哥群岛位于东太平洋赤道附近,隶属厄瓜多尔,原意是指大海龟,因为岛上常有巨龟聚集。而达尔文在群岛上研究时,他发现许多同种的鸟在不同的岛屿上,却有长、短、粗、细、宽、扁等不同形状的鸟嘴。经过反覆的思考,他认为岛上的物种是由南美洲迁移过来,在不同岛屿环境条件的长期影响下,逐渐产生了变异,最终形成现今的多样性。

演化学之父-达尔文 Charles Robert Darwi

1836年,达尔文回到了英国,发表许多地质方面的论文,逐渐受到学术界的重视,并成为英国皇家学会的会员。不过他一直没有发表物种演化的理论,只将这些理论透过书信、言谈,陆续告知一些好朋友,包括:虎克(Joseph D. Hooker, 1817~1911)、赖尔(Charles Lyell, 1797~1875)、赫胥黎(Thomas Huxley, 1825~1895)等人;1838年,达尔文读了马尔萨斯的人口论,马尔萨斯认为人口以几何级数增加,粮食则以算数级数成长,若不节制人口成长,将造成生存竞争和不适者淘汰,达尔文因此得到启发。

1858 年,一位年轻的科学家华莱士(Alfred R. Wallace,1823~1913),在考察巴西、马来半岛等地的物种后,写成论文寄给达尔文,论文的内容和达尔文的论点不谋而合。因此,在朋友们的协助下,撷取多年前的论文和书信中的相关内容,和华莱士的论文一起发表于林奈协会。隔年,达尔文出版物种起源(The Origin of Specie),使得物种进化的理论自此有了较严谨的论述。

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